Hispanic or Latin American genealogy research provides some unique challenges, especially if you are not conversant in Spanish. Besides the more obvious language barrier for English-only researchers, the double surname system can be confusing for beginning researchers.

In most Hispanic or Latin American cultures, people are given two surnames at birth: 1) Paternal or father’s surname; 2) Maternal or mother’s surname. Therefore, if you have an ancestor with the name Antonia Garcia Lopez, we know that her father’s last name was Garcia and her mother’s last name was Lopez. This is an important fact to note, because women did not change their last name upon marriage in these cultures.

However, it is also important to note that in Spain, a recent change in laws has reversed this surname order. In Spain, the surname order is now: 1) Maternal or mother’s surname; 2) Paternal or father’s surname.

Following the table of useful keywords, you will find a list of helpful sites and resources for researching Hispanic or Latin American genealogy.

Keywords in EnglishKeywords in Spanish
baptism (and christening)bautismo, bauticé
birthnacimiento, nació
burialentierro, sepultura, sepultado(a)
Catholic ChurchIgelsia Catolica
censuscenso, padrón
childniño(a), hijo(a), párvulo(a)
church recordsregistros parroquiales
civil registryRegistro Civil
confirmationconfirmación
daydía
deathmuerte, defunción, fallecimiento, muerto(a), difunto(a), fallecideo(a)
fatherpadre
grandparentabuelo(a)
husbandmarido, esposo, cónyuge
marriagematrimonio, casamiento, casé, velé, casado(a)
militarymilitar, ejército
monthmes
mothermadre
name, givennombre de pila
name, surnameapellido
parentspadres
parishparroquia
wifeesposa, mujer, cónyuge
yearaño
Table adapted from Brandon L. Baird’s Reading Spanish Handwriting on FamilySearch.org.

Ancestry.com Library Edition – The Library edition of Ancestry includes many resources for genealogical research. However, in order to use the Library edition, you must be at one of the libraries within the Sevier County Public Library System. = Incluye varias recursos para investigar informatcion genealogia.  Para usar este siteo web, tendras que estar presente en uno de las bibliotecas en el condado Sevier.

Biblioteca Nacional de España – The National Library of Spain includes many records and resources for the former Spanish colonies. The primary language is Spanish, but there is an English translation for the site. = Incluye varias registros y recursos  antiguas colonias españolas. El idioma principal es Espanol, pero hay traducción al inglés del sitio.

California State Library – California’s State Library includes many documents and photographs relating to early Californian history, including Hispanic history. = La Biblioteca Estatal de California incluye muchos documentos y fotografías relacionados con la historia temprana de California, incluida la historia hispana.

Cuba GenWeb – A free online bilingual depository of resources related to Cuban genealogy. = Un depósito bilingüe en línea gratuito de recursos relacionados con la genealogía cubana.

Cyndi’s List – This website has Hispanic and Latin resources divided by country and/or territory. At the top of the page, select category. All categories are listed alphabetically. This link provides direct access to the categories list. = Este sitio web tiene recursos hispanos y latinos divididos por país y/o territorio. En la parte superior de la página, seleccione la categoría. Todas las categorías se enumeran alfabéticamente. Este enlace proporciona acceso directo a la lista de categorías.

Florida Memory – A project from the Florida State Library and Archives, includes digital collections from Florida’s history, including the Spanish colonial periods. = Un proyecto de la Biblioteca y Archivos del Estado de Florida incluye colecciones digitales de la historia de Florida, incluidos los períodos coloniales españoles.

Familias Argentinas – A Spanish language resource with a family tree database of over 400,000 surnames. = Un recurso en español con una base de datos de árboles genealógicos de más de 400,000 apellidos.

FamilySearch – This free genealogy resource operated by the Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints includes Hispanic family history resources. They have a research guide here. = Este recurso gratuito de genealogía operado por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (Mormón) incluye recursos de historia familiar hispana. Tienen una guía de investigación aquí.

La genealogía en Centroamérica – A Spanish language resource that has information on genealogical research across Central America, including El Salvador, Guatemala, and Panama. = Un recurso en español que tiene información sobre la investigación genealógica en América Central, incluidos El Salvador, Guatemala y Panamá.

Genealogías de Colombia – A Spanish language resource with over over 500,000 people, as well as books on various surnames. = Un recurso en español con más de 500.000 personas, así como libros sobre varios apellidos.

Genealogía Familiar – A Spanish language resource with a large collection of digitized items on Argentinian genealogy. There are passenger lists, biographies, gravestone photos, and more. You can also search by last name and find any descendant or ancestor information, if available. It began as a project focused on the founding families of Argentina and then grew from there. = Un recurso en español con una gran colección de artículos digitalizados sobre la genealogía argentina. Hay listas de pasajeros, biografías, fotos de lápidas y más. También puede buscar por apellido y encontrar información sobre descendientes o antepasados, si está disponible. Comenzó como un proyecto enfocado en las familias fundadoras de Argentina y luego fue creciendo a partir de ahí.

Genealogía del Paraguaya – A Spanish language resource, offers information on the census, books on Paraguayan genealogy, and resources for a few common surnames. = Un recurso en español que ofrece información sobre el censo, libros sobre genealogía paraguaya y recursos para algunos apellidos comunes.

Genealogía de la Republica Dominicana – A Spanish language resource, this site has resources like censuses, indexes, and links to other info. This site hasn’t been updated since 2011, but still has some helpful information. = Este sitio tiene recursos como censos, índices y enlaces a otra información. Este sitio no parece haber sido actualizado desde 2011, pero aún tiene información útil.

Genealogy of Mexico – This site serves as a compilation of the genealogies and family histories of men associated with the Spanish Conquest of Mexico and their descendants. = Este sitio sirve como una compilación de las genealogías e historias familiares de hombres asociados con la conquista española de México y sus descendientes.

HeritageQuest – A resource available through the Tennessee Electronic Library, it is free for all Tennesseans. There are many resources available through HeritageQuest, including a section dedicated to South American records here. = Un recurso disponible a través de la Biblioteca Electrónica de Tennessee, es gratis para todos los habitantes de Tennessee. Hay muchos recursos disponibles a través de HeritageQuest, incluida una sección dedicada a los registros sudamericanos aquí.

Hispanic Genealogical Research Center of New Mexico – This research center maintains the Great New Mexico Pedigree Database. This database is a connected pedigree chart of people with New Mexican Hispanic ancestry, letting anyone easily find the combined research of others. = Este centro de investigación mantiene la gran base de datos de pedigrí de Nuevo México. Esta base de datos es un cuadro genealógico conectado de personas con ascendencia hispana de Nuevo México, lo que permite que cualquier persona encuentre fácilmente la investigación combinada de otros.

Hispanic Genealogical Society of New York – This genealogical society provides resources for the countries of Argentina, the Canary Islands, Chile, Cuba, the Dominican Republic, Mexico, Puerto Rico, Spain, and Venezuela. = Esta sociedad genealógica proporciona recursos para los países de Argentina, Islas Canarias, Chile, Cuba, República Dominicana, México, Puerto Rico, España y Venezuela.

Hispanic / Latino Heritage – A subsection of the National Archives dedicated to Hispanic and Latino heritage, history, and resources. = Una subsección de los Archivos Nacionales dedicada a la herencia, la historia y los recursos hispanos y latinos.

La Guía de información genealófica – A Spanish language resource. = Un recurso en español.

Latin American Library – From Tulane University, the Latin American Library includes many digitized documents and images. = De la Universidad de Tulane, la Biblioteca Latinoamericana incluye muchos documentos e imágenes digitalizados.

Manual de Genealogía – A Spanish language resource. = Un recurso en español.

Mexico GenWeb Project – This volunteer-run free resource of Mexican genealogy resources and materials. = Este recurso gratito dirigido por voluntarios de recursos y materiales de genealogía mexicana.

Nettie Lee Benson Latin American Collection – This collection from the University of Texas Libraries is one of the premier collections in the world for Latin American studies. Their digital collections include an oral history collection of Central American Revolutions, selections from their Rare Book Collection, Carlos Villalongin Dramatic Company Records (1883-1924), the Genaro García Collection on the history, politics, and culture of Mexico (16th-20th centuries), George I. Sánchez Papers, Hershel Manuel Photographs, Relaciones Geográficas of Mexico and Guatemala, and Violetas del Anáhuac (a women’s magazine from Mexico, 1887-1889). For the digital collections, click on the link to the right of the page called “Benson Digital Initiatives”). = Esta colección de las Bibliotecas de la Universidad de Texas es una de las principales colecciones del mundo para estudios latinoamericanos. Sus colecciones digitales incluyen una colección de historia oral de las revoluciones centroamericanas, selecciones de su Colección de Libros Raros, Registros de la Compañía Dramática Carlos Villalongin (1883-1924), la Colección Genaro García sobre la historia, la política y la cultura de México (siglos XVI-XX). ), Papeles de George I. Sánchez, Fotografías de Hershel Manuel, Relaciones Geográficas de México y Guatemala, y Violetas del Anáhuac (revista femenina de México, 1887-1889). Para las colecciones digitales, haga clic en el enlace a la derecha de la página llamado “Benson Digital Initiatives”).

Society of Hispanic Historical and Ancestral Research – The Society of Hispanic Historical and Ancestral Research provides assistance and resources for those researching their Hispanic heritage. = La Sociedad de Investigación Hispánica Histórica y Ancestral brinda asistencia y recursos para aquellos que investigan su herencia hispana.

Texas State Library and Archives Commission – This resource includes documents and information from Texas history, including Hispanic, Mexican history, and pre-statehood Texas. = Este recurso incluye documentos e información de la historia de Texas, incluida la historia hispana, mexicana y el Texas anterior a la estadidad.

US Mexican War Soldiers & Sailors Database – A database maintained by the National Park Service contains information about the men who served in the US-Mexican War in 1846,, including 717 soldiers serving in Mexican forces, and 398 soldiers and sailors of Mexican birth. = Una base de datos mantenida por el Servicio de Parques Nacionales contiene información sobre los hombres que sirvieron en la guerra entre Estados Unidos y México en 1846, incluidos 717 soldados que sirvieron en las fuerzas mexicanas y 398 soldados y marineros de origen mexicano.

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